Cum să crești șofran pentru profit

Majoritatea condimentelor exotice din lume provin din locații exotice - insule tropicale îndepărtate sau pădurile groase din Africa, India și lume. O excepție notabilă este șofranul, cel mai exotic și mai scump dintre toate condimentele. Crește fericit în majoritatea climelor temperate, ceea ce înseamnă că poate fi cultivat în America de Nord chiar și de grădinarii din curtea din spate. Totuși, dacă doriți să o cultivați ca o recoltă de numerar, veți întâmpina complicații.

Un Primer pentru șofran rapid

În timp ce multe condimente provin din copaci sau arbuști tropicali, șofranul este recoltat dintr-un crocus înflorit în toamnă, cunoscut botaniștilor sub numele de Crocus sativus . Condimentul în sine este format din filamente mici, roșu-portocaliu viu, care cresc înflorire. Există un număr mare de utilizări pentru șofran odată ce ați crescut. Este apreciat de mâncăruri pentru aroma și culoarea unice pe care le împrumută unui fel de mâncare și este deosebit de bun atunci când este asociat cu orez, fructe de mare și citrice.

Este, de asemenea, un colorant permanent. Când citești despre călugării budiști în „haine de culoare șofran”, acest lucru este adesea adevărat, iar șofranul are multe utilizări și în medicina tradițională.

Partea în creștere

Crocusii de șofran nu sunt o cultură dificil de cultivat. Se înmulțesc din cormi, o rădăcină bulboasă cărnoasă, plantată vara pentru recolta de toamnă. Trebuie să aveți veri și toamne destul de calde și uscate, deși puțină ploaie este bine. Solul ar trebui să fie în mod ideal ușor, nisipos și bine drenat, deoarece șofranul nu tolerează solurile grele sau umede.

Crocusii înfloresc în octombrie și trebuie să smulgeți florile și să recoltați filamentele cât mai curând posibil după ce au înflorit. Cormii se împart cu anii care trec și îi puteți separa și replanta pentru a vă mări stocul de crocuri. Toate acestea, desigur, este partea ușoară. Partea dificilă este să obțineți profit din șofranul pe care îl recoltați.

Partea grea: recoltarea

S-ar putea să vă întrebați cum o cultură care este atât de ușor de cultivat poate avea un preț atât de ridicat pe piață. Răspunsul este simplu: Recoltarea șofranului este un proces ridicol de muncă intensă și costul forței de muncă vă va face sau vă va sparge. Nu există nicio modalitate de a culege florile delicate în mod mecanic, așa că trebuie să aveți culegători care patrulează câmpurile în timpul sezonului de înflorire pentru a smulge florile pe măsură ce înfloresc. Apoi plătești alte mâini pentru a smulge delicat filamentele - doar trei pe floare - din flori.

În cele din urmă, acestea trebuie uscate ușor. Este nevoie de 150 de flori pentru a face un singur gram de șofran pregătit pentru piață și de zeci de mii pentru a face o uncie. De aceea majoritatea șofranului provine din Spania și Iran, țări în care costurile forței de muncă sunt mai mici decât în ​​America de Nord. De aceea, vă veți chinui să câștigați bani cu șofran, în ciuda prețurilor cu amănuntul care adesea pot crește până la peste 2.000 de dolari pe kilogram.

Cultivarea șofranului în cantități comerciale ca cultură primară este o provocare serioasă, dar este posibil să îl puteți face să funcționeze ca parte a unei operațiuni agricole mixte.

Minimizarea costurilor

O strategie evidentă pentru a face față problemei costului forței de muncă este de a externaliza creșterea către cineva dintr-o țară cu salarii mai mici. Acest lucru nu este întotdeauna practic, mai ales dacă doriți să adăugați un alt flux de venituri la ferma familială existentă. Cea mai pragmatică modalitate de a vă menține costurile scăzute este prin transformarea perioadei de recoltare relativ târzie în avantajul dvs.

Dacă trebuie să țineți la îndemână un anumit număr de muncitori la recoltare în octombrie și la începutul lunii noiembrie pentru celelalte culturi, este posibil să puteți jongla cu programul dvs. pentru a pune mâinile la dispoziția șofranului între alte culturi mai puțin sensibile la timp. În mod efectiv, culturile dvs. de zi cu zi, cu costuri reduse, vor suporta o parte din factura recoltei dvs. exotice de șofran, reducând costul până la un punct în care vă puteți baza pe marketingul canicular pentru a vă oferi un produs profitabil.

Unele strategii de marketing

Nu veți avea multă concurență internă pentru produsul dvs. Amish au cultivat cantități mici de șofran în Pennsylvania de secole, dar este în principal pentru uz personal și puțin din acesta ajunge pe piața deschisă. Mărcile cu care veți concura provin probabil din Spania și Iran, cei doi producători de top din lume. Acest lucru vă poate oferi o „participare” cu bucătarii din regiunea dvs., deoarece bucătarii ambițioși la nivel înalt sunt întotdeauna dornici să utilizeze și să promoveze ingrediente locale proaspete atunci când pot.

De fapt, dacă găsești bucătari în zona ta înainte de a începe să crești, s-ar putea să-ți poți vinde cultura înainte de a fi plantată. Vânzările pe internet sunt o opțiune care deschide piața în afara zonei dvs. imediate. Este posibil să nu puteți concura la preț cu șofranul străin cu costuri mai mici, dar „cultivat în SUA” ar trebui să vă câștige o anumită tracțiune și să vă diferențieze produsul de concurență.

În cele din urmă, ați putea alege să urmăriți mai degrabă piața wellness decât cea culinară. Istoria lungă de utilizare a medicamentelor a șofranului o face atrăgătoare pentru practicienii alternativi în sănătate și este posibil să le găsiți mai puțin sensibili la preț decât bucătarii, mai ales dacă se adresează unei clientele bine tocite.